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Enquête sur le “fou” de Las Vegas

Oct 03, 2017
Enquête sur le “fou” de Las Vegas

Stephen Paddock, le "malade" ayant commis le massacre de Las Vegas, selon les mots de Donald Trump, restait mardi une énigme nationale aux Etats-Unis où enquêteurs et médias s'employaient à comprendre ce qui a pu faire basculer ce discret retraité, jusque-là sans histoire.

Agé de 64 ans, ce comptable à la retraite était un joueur invétéré, habitué des hôtels-casinos où il pariait des sommes très importantes et où il pouvait vivre pendant des mois consécutifs, selon son frère Eric.

Etrange et reclus, selon ses voisins, il était devenu millionnaire grâce à des investissements immobiliers, a dit son frère. Il était propriétaire de plusieurs maisons, dans plusieurs Etats.

Inconnu des services de police, il a accumulé dans la plus grande discrétion un arsenal de 42 fusils et armes de poing, des explosifs et des milliers de munitions, et assassiné 59 personnes dimanche soir, plus qu'aucun tireur dans l'histoire des Etats-Unis. Plus de 500 personnes ont aussi été blessées.

Il avait une petite amie, Marilou Danley, une Australienne de 62 ans d'origine philippine, ancienne employée de casinos, qui se trouvait lundi à Tokyo. Son père était un braqueur de banques qui s'est évadé de prison dans les années 1960 avant d'être rattrapé.

NBC News a révélé, citant des sources policières, que Stephen Craig Paddock avait viré 100.000 dollars sur un compte bancaire aux Philippines la semaine précédant son crime. La police devrait interroger Mme Danley à ce sujet, parmi d'autres, à son retour aux Etats-Unis, prévu mercredi selon la chaîne.

La police de Las Vegas a qualifié le retraité de "loup solitaire", martelant qu'il a agi seul. L'organisation Etat islamique (EI) a affirmé qu'il était l'un de ses "soldats", converti à l'islam, mais le FBI a dit lundi n'avoir absolument rien trouvé liant Stephen Paddock au groupe jihadiste.

"Nous fouillons tout son passé et explorons chaque indice", a déclaré le shérif adjoint de Las Vegas Todd Fasulo lundi soir aux journalistes. "S'il vous plaît, soyez patients", a-t-il imploré. Le prochain briefing de la police aura lieu mardi à 20H00 GMT.

Le président américain, lui, s'est gardé d'utiliser le terme de terroriste.

"C'est un malade, un fou", a déclaré Donald Trump mardi matin, avant de s'envoler pour Porto Rico, sinistré par l'ouragan Maria.

"Nous avons affaire à un individu très très malade".

Stephen Paddock était arrivé à l'hôtel Mandalay Bay jeudi dernier, où il avait réservé une suite au 32e étage, surplombant le grand festival de musique country en plein air Route 91 Harvest, à quelques centaines de mètres de distance.

Il y a discrètement apporté 23 armes à feu, dont l'inventaire n'a pas été détaillé par les forces de l'ordre mais dont on sait qu'elles incluaient des fusils d'assaut, dont certains probablement automatiques. Les armes automatiques, de type militaire, permettent de tirer des rafales en gardant le doigt sur la détente, à la différence des semi-automatiques, où il faut constamment actionner manuellement la gâchette.

Tout comme les abords de l'hôtel, l'aire du concert restait bouclée mardi, passée au crible par les enquêteurs, et jonchée des nombreux effets personnels abandonnés dans leur fuite par les festivaliers. Des fleurs ont été déposées par des anonymes.

Mais Las Vegas n'avait rien d'une ville fermée. Le Mandalay Bay était ouvert, y compris son casino, tout comme le reste des établissements du "Strip", le boulevard central.

Les policiers ont également découvert 19 armes à feu au domicile de Stephen Paddock à Mesquite, ainsi que des explosifs et des milliers de balles. Dans son véhicule, ils ont trouvé du nitrate d'ammonium, un engrais qui peut servir à fabriquer des explosifs.

Une autre propriété, à Reno, toujours dans le Nevada, a été perquisitionnée par les forces de l'ordre, avec l'aide de démineurs par précaution.

Les conclusions des investigations sur la personnalité et le mobile du tueur auront des conséquences très politiques.

Comme lors de précédentes fusillades, mais avec une intensité accentuée par l'horreur du bilan humain, le débat sur la législation sur les ventes d'armes a été relancé par les démocrates.

Comment un homme peut-il acquérir en toute légalité plus de 40 armes à feu? Comment a-t-il pu obtenir des fusils automatiques, interdits à la vente sauf pour ceux datant d'avant 1986, dont le commerce est extrêmement réglementé?

Au Congrès, les chefs de la majorité républicaine ont rejeté l'appel des démocrates. Mais ils ont annoncé mardi qu'une proposition de loi devant faciliter l'achat de silencieux, et qui devait être bientôt examinée à la Chambre des représentants, était repoussée sine die. - AfricaLog avec agence

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